EDITORIAL

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Editorial – October 2021
Conflicts are part of life, including in the workplace: collision between different opinions, analyses, needs or interests...
30 Sep 2021

Conflicts are part of life, including in the workplace: collision between different opinions, analyses, needs or interests… If they are sometimes difficult to resolve, they become a real challenge when they occur in a multicultural organisation such as the UN. Indeed, cultural diversity is a source of wealth, but it can also pose many problems, since the differences in sensitivity, conceptions and reactions are likely to generate numerous misunderstandings.

Mechanisms for conflict prevention and resolution are especially important because conflicts can have a negative impact on the morale and performance of staff members.

The UN has two avenues for resolving conflict: formal and informal. The cornerstones of the formal channel are the United Nations Dispute Tribunal and the United Nations Appeals Tribunal. Regarding the informal path, it consists of appealing to the Office of the Ombudsman, which intervenes through a voluntary process between the parties to the conflict. It is unfortunate to note that this informal route is not well known and often underestimated.

For this reason, we have chosen this month to give you a better understanding of the informal route through the points of view of the Ombudsman’s office, the Staff Union and the Management. In addition to this three-party vision, we offer you a cross section of the formal and informal systems through a double interview with the President of the Administrative Dispute Tribunal and the UN Ombudsman.

It is up to you to decide which path would be most suitable for you in the event of a conflict.


Les conflits font partie de la vie, y compris sur le lieu de travail: collision entre des opinions, des analyses, des besoins ou des intérêts différents… S’ils sont parfois difficiles à résoudre, cela devient un vrai défi lorsqu’ils interviennent dans une organisation multiculturelle comme l’ONU. En effet, source de richesse, la diversité culturelle peut alors poser bien des problèmes car les différences de sensibilité, de conceptions et de réactions sont susceptibles de générer de nombreuses incompréhensions.

Il est d’autant plus essentiel de disposer de mécanismes de prévention et de résolution des conflits que ces derniers peuvent avoir un impact négatif sur le moral comme sur les performances des membres du personnel.

L’ONU s’est dotée de deux voies pour résoudre les conflits : l’une formelle et l’autre informelle. Les pierres angulaires de la voie formelle sont le Tribunal du contentieux administratif et le Tribunal d’appel des Nations Unies. Quant à la voie informelle, elle consiste à faire recours au bureau de l’Ombudsman qui intervient par un processus volontaire entre les parties au conflit. Il est dommage de constater que cette voie informelle est peu connue et souvent sous-estimée.

D’où notre choix ce mois-ci de vous permettre de mieux connaître la voie informelle à travers les points de vue du bureau de l’Ombudsman, du Syndicat du personnel et de l’administration. Outre cette vision tripartite, nous vous proposons un regard croisé sur les systèmes formel et informel à travers un double entretien avec la Présidente du Tribunal du contentieux administratif et l’Ombudsman de l’ONU.

C’est à vous de décider quelle voie vous conviendrait le mieux en cas de conflit.

* Prisca Chaoui is the Editor-in-Chief of UN Today. Prisca Chaoui est l'Éditeur en chef du UN Today.

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