Editorial – May 2023
1 May 2023

The Standards of Conduct for the International Civil Service provide guidance and inspiration to international civil servants. Adopted in 1954 by the International Civil Service Advisory Board, they have been amended and updated several times to keep with the pace of changes in the services provided by the common system organizations. 

These standards are not binding in nature, but they guide the development of rules and policies adopted by various organizations. Any failure to comply by a staff member, regardless of rank, may constitute misconduct and result in disciplinary measures.

As in any entity- public or private, instances of misconduct exist at the UN. Fortunately, they are not frequent. At the same time, many staff members are unaware of the consequences of proven misconduct.

This issue of the magazine provides details on this topic. It also presents the Standards of Conduct currently being revised by the ICSC in consultation with the organizations and staff federations. It describes the process from the establishment of misconduct to the opening of an investigation and the closing of the case. Finally, it outlines the protection available to staff members at risk of retaliation following an investigation. 


Charte éthique, les normes de conduite de la fonction publique internationale guident et inspirent les fonctionnaires internationaux. Adoptées en 1954 par le Comité consultatif de la fonction publique internationale, elles ont été modifiées et actualisées à plusieurs reprises afin de rester en phase avec les changements de la nature des services fournis par les organisations du système commun.

Ces normes ne sont pas de nature contraignante mais elles guident l’élaboration de règles et politiques adoptées par différentes organisations. Tout manquement de la part d’un fonctionnaire, quel que soit son grade, peut constituer une conduite inappropriée et entraîner l’imposition de mesures disciplinaires.

Comme dans toute entité, publique ou privée, les cas de conduite inappropriée existent à l’ONU. Heureusement, ils ne sont pas très nombreux. Par ailleurs, beaucoup de fonctionnaires ignorent ce que peuvent être les conséquences en cas de conduite inappropriée avérée.

Cette édition du magazine apporte des précisions sur cette question. Elle présente également les normes de conduite en cours de révision par la CFPI en consultation avec les organisations et les fédérations du personnel. Elle décrit aussi le processus qui va de l’établissement d’une conduite inappropriée à l’ouverture d’investigations et la clôture du dossier. Elle donne enfin un aperçu des mesures de protection prévues pour les fonctionnaires impliqués dans les investigations d’un cas face au risque de représailles.

* Prisca Chaoui is the Editor-in-chief of UN Today.

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