EDITORIAL

EDITORIAL

Editorial – June 2024
1 Jun 2024

What do Marie Curie, Mother Teresa, Gandhi and Kofi Annan have in common? The portrait of each of these personalities appears on a stamp issued by the United Nations Postal Administration (UNPA). By issuing stamps designed by international artists, the UNPA, which is fairly unknown to the general public, aims to draw attention to important issues such as peace, human rights, endangered species, the environment, heritage preservation and more. 

The United Nations is the only organization authorized to issue stamps that can be used to frank letters sent from UN offices in New York, Geneva and Vienna. And while the use of these stamps to post letters is declining in the digital age we live in, they are still highly sought-after for their beauty and the messages they convey. The UNPA is also working hard to adapt to changes in society, for example by launching its UN Crypto Stamps, which operate on the Ethereum blockchain.

This issue of the magazine traces the history of the UNPA and provides information on how it operates today. It also highlights a selection of famous stamps, including a stamp issued in 2017 that won a Guinness World Record for the most words on a stamp.

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Quoi de commun entre Marie Curie, mère Thérésa, Gandhi ou Kofi Annan ? Le portrait de chacune de ces personnalités figure sur un timbre émis par l’Administration Postale des Nations Unies (APNU). A travers l’émission de timbres créés par des artistes internationaux, cette institution, peu connue du grand public, entend attirer l’attention sur des problématiques importantes telles que la paix, les droits de l’homme, les espèces menacées, l’environnement, la préservation du patrimoine, etc.

A noter, les Nations Unies sont la seule organisation habilitée à émettre des timbres pouvant être utilisés pour affranchir des lettres expédiées depuis les bureaux de l’ONU à New York, Genève et Vienne. Et si, à l’heure de l’ère digitale, l’utilisation de ces timbres pour poster des lettres diminue, ils sont toujours très recherchés pour leur beauté et les messages qu’ils transmettent. Sans compter que l’APNU ne ménage pas ses efforts pour s’adapter aux transformations de la société, par exemple en lançant ses Timbres Crypto ONU qui fonctionnent sur la blockchain Ethereum.

Ce numéro du magazine retrace l’historique de l’APNU, donne des informations sur son mode de fonctionnement actuel et met en avant une sélection de timbres devenus célèbres, y compris le timbre de 2017 qui a remporté le prix Guinness pour le timbre contenant le plus de mots.

* Prisca Chaoui is the Editor-in-chief of UN Today.

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