EDITORIAL

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Editorial – December 2021
On 3 December 1992, the United Nations established the International Day of the Rights of Persons with Disabilities, in order to focus the world’s attention on the rights and needs of this group.
29 Nov 2021

On 3 December 1992, the United Nations established the International Day of the Rights of Persons with Disabilities, in order to focus the world’s attention on the rights and needs of this group. The Convention on the Rights of Persons with Disabilities was born in 2006 and is the instrument of reference in this area.

Nevertheless, it was not until 2019 that the UN adopted an internal strategy for the inclusion of disability. This aims to achieve “sustainable progress and transformation in mainstreaming disability in all aspects of the work of the United Nations.” The first progress report on the implementation of this Strategy, submitted to the General Assembly in 2020, showed that the efforts made remain insufficient. The COVID-19 pandemic, which has not spared the UN, has also affected the work done to better integrate people with disabilities.

This issue reviews the UN’s efforts, including those in the humanitarian field. It gives the floor to Gerard Quinn, Special Rapporteur on the rights of persons with disabilities. While acknowledging that the Strategy is a step in the right direction, it is clear that there is still a long way to go before the UN becomes a flagship institution for disability inclusion.

We also looked at what the city of Geneva is doing in terms of accessibility, as well as the remarkable journey of Michael Haddad. Paralysed at the age of six following a skiing accident, he relied on a steel will and collaboration with scientists to defy the odds and regain his independence. A Goodwill Ambassador for the United Nations Development Programme, he has several world records in walking, climbing and snowshoeing. He is a source of hope for all those with reduced mobility.


Le 3 décembre 1992, l’Organisation des Nations Unies a instauré la journée internationale des droits des personnes handicapées afin de braquer les projecteurs partout dans le monde sur les droits et les besoins de cette partie de la population. La Convention sur les droits des personnes handicapées a vu le jour en 2006. C’est l’instrument de référence en la matière.

Il faut toutefois attendre 2019 pour que l’ONU se dote d’une stratégie interne pour l’inclusion du handicap. Elle vise « l’accomplissement de progrès durables et des transformations dans la prise en compte de la question du handicap dans toutes les composantes de l’action de l’ONU ». Le premier rapport d’étape sur la mise en œuvre de cette Stratégie, soumis à l’Assemblée générale en 2020, a montré que les efforts déployés demeurent insuffisants. La pandémie de la Covid-19, qui n’a pas épargné l’ONU, a aussi affecté le travail mené pour mieux intégrer les personnes handicapées.

Ce numéro passe en revue les efforts des Nations Unies, y compris dans le domaine humanitaire. Il donne la parole à Gérard Quinn, Rapporteur spécial sur les droits des personnes handicapées. Tout en reconnaissant que la Stratégie constitue un pas dans la bonne direction, il est clair que la route est encore longue avant que l’ONU devienne une institution phare en matière d’inclusion du handicap.

Nous nous sommes aussi intéressés aux mesures prises par la ville de Genève en matière d’accessibilité, ainsi qu’au parcours remarquable de Michael Haddad.  Paralysé à 75% à six ans à la suite d’un accident de ski, il s’est appuyé sur un mental d’acier et la collaboration avec des scientifiques pour défier tous les pronostics et retrouver son autonomie. Ambassadeur de bonne volonté du Programme des Nations unies pour le développement, il a plusieurs records du monde à son actif dans les domaines de la marche, l’escalade et les raquettes. C’est une source d’espoir pour tous ceux dont la mobilité est réduite.

* Prisca Chaoui is the Editor-in-Chief of UN Today. Prisca Chaoui est l'Éditeur en chef du UN Today.

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