À lire cet été
Posted on 5 Jul 2020
Study for a British university degree in Geneva

Nous avons eu envie de partager avec vous nos livres coups de cœur. A vous de nous proposer les vôtres que nous aurons le plaisir de publier dans une prochaine édition de notre magazine.

“Seven sisters” by Lucinda Riley

The plot is simple: Pa Salt, a millionaire who adopted six baby girls from all four corners of the earth and brought them up on the shores of Lake Geneva, dies leaving each daughter a mysterious clue as to her origins.

Each book covers one of the daughter’s search for her family. The way the stories jump from past to present is very cleverly crafted and each is loosely

based on social and historical facts. The reader follows the building of Christ the Redeemer in Rio, a period in the life of the Norwegian composer Edvard Grieg, the plight of the Aboriginal population in Australia, the abolition of slavery and the Civil Rights Movement in the United States… 

Each is a standalone story but, if you intend to read them all, it is better to read them in order as some threads weave through all the books.

The Seven Sisters is a series of six historical fiction novels. A good summer read. Light and gripping.

Book suggested by Christine Cattell de Oyarzún, retiree of UNOG.

*Titre en français : Les sept sœurs

« Chtchoukine, le patron de l’art moderne » par Natalia Semenova et André Delocque

Qui a entendu parler Sergueï Chtchoukine, un homme d’affaire russe passionné d’art ? Ce livre retrace le parcours exceptionnel de l’un des plus grands mécènes du début du 20ème siècle. Né à Moscou en 1854 et issu d’une lignée de riches marchands de textiles, il est à origine du concept de musée d’art moderne. Il a doté Moscou du premier musée de ce type. Mécène de Matisse et de Picasso, il a constitué une fabuleuse collection d’art moderne (présente au musée Pouchkine et à la galerie Tretiakov de Moscou) qui réunit des œuvres de Monet, Renoir, Van Gogh, Gauguin, Cézanne et Matisse. En familiarisant la société russe de l’époque à ces artistes novateurs, il a créé un tremplin pour l’art de l’avant-garde russe du début du XXème siècle.

Livre suggéré par Maria Sabina Yetérian Parisi, retraitée de la CNUCED

« Certaines n’avaient jamais vu la mer » par Julie Otsuka

Une écriture puissante, poétique, entêtante. Des phrases courtes, des mots simples pour conter l’histoire oubliée de milliers de japonaises qui ont quitté leur pays au début du XXe siècle pour épouser aux Etats-Unis un compatriote qu’elles n’avaient pas choisi. Une traversée éprouvante de l’océan pacifique, une immense déception à l’arrivée. Des vies à jamais meurtries : exil, travail harassant dans les champs, brutalité des maris, humiliations, ingratitude des enfants. Puis les camps quand le Japon déclare la guerre aux Etats-Unis.

Titre original en anglais : The Buddha in the Attic

Livre suggéré par Muriel Scibilia, auteure.

“War & Turpentine” by Stefan Hertmans

Hertmans’ self-styled “fictional” rendition of his grandfather’s life is sensitively drawn. Based on his grandfather’s accounts of his life as a modest painter of church frescoes in Belgium and his years at the front during World War I, War and Turpentine artfully and convincingly blurs the line between fiction and non-fiction. Hertmans has not just given eloquent voice to his uneducated, unloved but eminently lovable ancestor but also done impressive research into family life and mores in early 20th-century Belgium, the chemistry of paint and the horrors of trench warfare. Family photographs enhance the immediacy of the vivid, granular and at times dreamy writing.

Book suggesred by Erica Meltzer, writer/editor.

Titre en français : Guerre et Térébenthine

Hiroshima” by John Hersey  

This book was written by the American journalist John Hersey in 1946, one year after the atomic bomb was dropped on the Japanese city of Hiroshima. It tells the true story of six survivors: two doctors, a German catholic priest, a protestant minister, a young female clerk and a tailor’s widow. Through their witness accounts Hersey describes the horrific effects of the bomb that killed close to 350,000 people: devastation, fires, mutilation, radiation sickness…  40 years later, in 1985, Hersey included a chapter on how the six survivors struggled over the years to overcome physical and psychological trauma, as well as discrimination. Everyone should read this powerful book, which despite being unbearable in parts, is hard to put down. It will not fail to have the same impact on you, as it did on public opinion in 1946.

Book suggested by Christine Cattell de Oyarzún, retiree of UNOG.

Même titre en français

« Une si longue lettre » par Mariama Bâ

A la manière des “griotes”, Mariama Ba conte sa vie à sa meilleure amie. Sous sa plume sensible et féministe, ce sont toutes les arabesques de sa vie de fille, de femme et de mère qu’elle égraine sur fond de traditions sénégalaises. Virtuose dans sa simplicité, elle nous offre un beau texte qui, tout en étant « africain », nous renvoie à une humanité universelle que l’amour d’une femme cherche à magnifier, telle une “confidence pour noyer la douleur ». C’est une ode à la vie, à la femme et à l’amie qui met du baume aux cœurs.

Livre suggéré par Catherine Huissoud, attachée de presse à la CNUCED

“Behind the Beautiful Forevers: Life, Death and Hope in a Mumbai Slum” by Katherine Boo

This beautifully written book takes the reader on an arduous journey into the often grim lives of Mumbai slum-dwellers. The author, who is remarkably self-effacing about her own presence in the story and admirably perceptive, spent three years listening to a housewife and mother forced to prostitute herself for the sake of her family; to an abandoned but resourceful young boy who picks garbage to survive; and to a gifted young woman intent on furthering her studies despite family and financial obstacles, among others. Boo’s evident empathy for them all shines through in an account that is as riveting as the best fiction, while being uncomfortably true to real life. In the midst of cruelty, ignorance, greed and corruption, her subjects cling to their stubborn hope in a better tomorrow, and Boo makes us care deeply about them. She tackles local politics, sexism and religious intolerance deftly and non-judgmentally, arguably teaching readers more about contemporary India than they will ever learn from the media or academia.

Book suggested by Erica Meltzer, Writer/Editor

Titre en français : Annawadi: Vie, mort et espoir dans un bidonville de Mumbai

« La femme coquelicot » par Noelle Chatelet

Il dessinait dans un bar, elle faisait des mots croisés. Il a levé sa tasse de café. Il l’a bue sans la quitter des yeux. Elle n’a pas baissé les siens. Elle, c’est Marthe, lui, c’est Felix. Elle a soixante-dix ans, Félix un peu plus. Grâce à lui, elle découvre les bonheurs du cœur et du corps.

Un livre rafraîchissant qui aborde avec légèreté et tendresse la question longtemps taboue du désir et de l’amour chez les seniors.

Livre suggéré par Muriel Scibilia, auteure.

* This article is brought to you by UN Today.